All About Japan

【日本歲時記】炎炎夏日迎來土用丑日,最適合來份鰻魚飯食養保身!

| 夏天 , 傳統
【日本歲時記】炎炎夏日迎來土用丑日,最適合來份鰻魚飯食養保身!

日本暑假期間,總是祭典四處開辦,大人小孩,男男女女,身著浴衣,手捧一杯顏色繽紛的清涼剉冰的身影,處處可見。但在梅雨季結束後的溼熱氣候裡,真正對身體好的,可不是剉冰,而是富有優質蛋白質,維生素A、D,Omega3等高營養成分的鰻魚飯喔。但到底甚麼時候吃鰻魚飯最適合呢?就像台灣的農曆一樣,日本也有二十四節氣,依據古人的智慧,從二十四節氣裡找到「土用丑日」(日文:土用の丑の日,どようのうしのひ),在對的時間,吃對的食材,以達到養身的功效。

先來說說「土用」與「土用丑日」是甚麼?

先來說說「土用」與「土用丑日」是甚麼?

二十四節氣裡,有立春、立夏、立秋、立冬四個節氣,同時搭配中國古代曆法的「陰陽五行」,金、木、水、火,其中春為木、夏為火、秋為金、冬為水,而剩下另一個五行元素「土」則是在四季轉變之際,例如立春當日的前18~19天期間,為土的時間,即稱為「土用」,因此一年四季裡其實共有四次的土用,又以夏季的土用,也就是立秋前的18~19天,最常被點名,為夏季品嘗鰻魚的最佳時間。

另外,在古曆會利用十二地支來計算日子,子日、丑日、寅日等,每12天輪迴一次,所以在土用期間遇上丑日,就成了「土用丑日」,若遇上兩輪的丑日,第一個就稱作「一之丑」,第二個稱作「二之丑」。但為什麼是丑日呢?根據五行說,丑為水,土與水相混成泥水,容易引起災難,所以「土用丑日」被指稱是最為多災多難的日子。且日本自古以來,既有在「丑日」食用名稱為「う(發音:U)」開頭食物的習慣;又,丑的方位為北方,玄武之獸是黑色,所以也有在丑日吃點黑色系,補滿元氣食物的習慣。

2020年,究竟哪天是土用丑日呢?立秋是8月7日,夏季土用期間遇上兩個丑日,分別為「一之丑」7月21日與「二之丑」8月2日。通常在一之丑當天吃鰻魚飯的人會比二之丑的人多。

「土用丑日」吃鰻魚飯習慣的由來

「土用丑日」吃鰻魚飯習慣的由來

在土用丑日食用「U」(う)開頭食物,除了鰻魚(Unagi)之外,還有其他的食材,例如烏龍麵(Udon)與醃漬梅子(Umei)等,但為什麼鰻魚會成為主角呢?起源眾說紛紜,其中以江戶時代的蘭學家平賀源內的故事最為眾人知曉。生於1728年的平賀源內,就現代的眼光來說,是個標準的斜槓青年,是本草學者、地質學家、蘭學者、醫生、戲作家、淨琉璃作者、俳人、還是位畫家與發明家,身分多重,學識淵博。相傳一家在夏季經營不振的鰻魚店,向平賀源內請求想點法子來提振生意,平賀源內便提筆寫了「今日是土用丑日」(「本日、土用丑の日」),店家張貼後,生意竟轉為繁盛,連帶周圍的鰻魚店也跟著生意興隆,此一習俗才逐漸廣為流傳,成為土用丑日的必點菜單。雖然此一說,並沒有明確的文獻能證明,但即可推理出,日本自古以來,土用丑日確實有吃以「U」開頭食物的習慣,且為一般庶民也理解的習慣。

其他諸說,例如在《萬葉集》與其他文人所做的狂歌裡,都有提到夏季吃鰻魚有利於身體健康,以度過又燥又濕的夏天等說法。當然,從現在營養學的角度看來,鰻魚所內含的優質蛋白質,維生素A、D,Omega3等營養素,確實有助對抗夏天熱病的能耐。

順帶一提,關東與關西,對於蒲燒鰻魚的做法不太相同。關東是以去頭、剖背、先蒸後沾醬,再火烤。關西則是留頭、剖腹、沾醬後直接火烤。關東地區因以武士居多,所以刻意避開「剖、切腹」的做法;關西地區商人居多,自古有「互相開腹說話吧」的習慣,表示關係可以變得親近,因此並不避諱「切腹」的作法。

以「U」開頭食物,除了鰻魚外還有這些!

以「U」開頭食物,除了鰻魚外還有這些!

醃製梅干,也是土用丑日會食用的食材之一,內含的檸檬酸(citric acid)可以去除疲勞,增進食慾,防止因夏季而造成身體懶洋洋,精神萎靡。

瓜類,以夏天當季的小黃瓜、西瓜、南瓜、冬瓜、苦瓜等,也是土用丑日會食用的食材。當季的瓜類營養成分高,有解熱、利尿的作用,讓身體各處取得均衡,相當適合夏天食用。

烏龍麵,也是土用丑日的常用餐點之一,來份清爽的沾麵烏龍麵,即便在炎熱的夏天也能輕鬆進食。

土用麻糬,(日文:土用餅,どようもち),專門在土用期間才有的和菓子。在古代,利用蘿藦葉所煮出的湯汁與糯米粉相混,再加入些味噌湯頭,捏成圓形麻糬,外頭在裹上紅豆餡泥。相傳麻糬與紅豆餡泥都有除惡的功效,吃了土用麻糬就能戰勝炎夏,無災無病的生活。

土用蜊仔湯,(日文:土用しじみ,どようしじみ)除了冬季當季的蜊仔之外,也有夏天當季的土用蜊仔。營養價值高,有益於肝臟運作,也有止瀉的作用。

土用蛋,(日文:土用卵,どようたまご)在土用期間所產下的雞蛋,營養價值高,與鰻魚一樣,能增補精力,因此土用蛋也成為土用期間的好食材。

結語

結語

古人累積千百年的智慧,真有其順應自然的道理可循,尊重自然,自然能找到與自然和平共處的方法,並且從中獲得益於身心的好處,看看西洋月曆的同時,不妨也找本和曆(農曆)來看看裡頭的生活精粹。今年(2020)的土用丑日(一之丑)就在7月21日,瞭解了土用丑日與鰻魚的關係後,別忘記在飽受新冠肺炎侵擾後,順應天時,給自己補補身,戰勝炎夏,更要補好免疫力,才能戰勝病毒!