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【日本】藝術與美食的秋天!別錯過銀杏樹所帶來視覺與味覺的饗宴

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【日本】藝術與美食的秋天!別錯過銀杏樹所帶來視覺與味覺的饗宴

你是否也曾在日本人氣觀光地,拍下捧撒銀杏葉的網紅照片?那一片片有著莫名吸引力的黃橙葉片,在陽光的照耀下更顯璀璨。或許是因為銀杏葉的色變不是走向一般的咖啡色,正如楓葉由綠轉紅般地令人驚豔於大自然之美,在逐漸吹起冷風、色調逐漸歸趨無色彩的季節裡,這樣的暖色調正好帶給秋瑟一些正面而溫暖的力量。生活裡的顏色次第隨著四季輪番登場,日本秋天的色彩,少不了楓葉紅與銀杏黃;楓紅得上山才能見到數大之美,銀杏則是在一般生活範圍裡就能見得到。在逐漸感受到涼意的秋天裡,黃橙色的銀杏落葉,猶如是溫暖的地毯,護著大地的同時也告知人們,該準備好過冬囉。

銀杏樹的起源與豆知識

在日本街道以及公園裡都可以看到的銀杏樹,原來既存於遠在2.7億年前二疊紀的樹種,但因其演進速度緩慢,反倒成為二疊紀僅存古老的裸子植物,故此被認定為是「活化石」。而銀杏的成長需要較為溫暖的氣候,當時因地球的氣候變異,包含北美、歐洲、亞洲各地的銀杏屬種漸次滅絕,生長地逐漸前進到中國南部,爾後,俟氣候穩定,經引種才開始遍布於其他各地,日本的銀杏樹就是經由朝鮮半島而帶入日本。另外,因為銀杏的成長速度較為緩慢,有爺爺小時候植樹,等到孫子都生出來了,爺孫們剛好可以一起欣賞成樹後的銀杏,共享銀杏果,所以銀杏樹又可稱為「公孫樹」。

銀杏的花語是「長壽」、「莊嚴」與「鎮魂」,取其為自古以來就既已存在的樹種之意,其中甚至有高達1000年樹齡的銀杏樹;另外,相傳在廣島原爆後,在許多被燒毀的街景市容裡,第一個被發現回復盎然生意、且沒有因為原爆而畸形的植物,就是銀杏樹,因此也有延伸和平與希望的意涵。

食用銀杏前的兩三事

銀杏樹是屬不結果的「裸子植物」,因此坊間所稱的「銀杏果」(又稱為白果)其實並非果實,而是種子。外側的種皮部分雖飄逸著腐臭的味道,但中間的種子卻具有食用價值,在日本料理中如茶碗蒸、土瓶蒸等,銀杏果都是其中不可或缺的食材。(延伸閱讀:是鍋還是茶壺?打開日本美食「土瓶蒸」的箇中秘密

坊間盛傳吃銀杏有助於增強記憶力,因此有食品公司將「銀杏葉萃取物」製成口香糖,宣稱可以在食用後增加圖像與文字的記憶,才一剛推出就成了熱銷商品,一時還造成市場缺貨,連台灣都跟風搶代購。不過需要釐清的是,銀杏葉萃取物所內含的「銀杏內酯」、「黃酮配醣體」可以讓血管內血小板不易凝結,使血流更為順暢,也就是說銀杏葉萃取物能增加腦部血流量,就像促進血管末梢循環一樣,但卻未有明顯的醫學證據能說明,攝取銀杏葉萃取物等同能增加記憶能力。

同時,關於食用銀杏果,也有非留意不可的注意事項,例如:銀杏果本身具有微毒,在剝去外殼後,剩下的白果部分,需要經過一次又一次地川燙才能將毒性去除,入菜食用。銀杏果的食用功效,有止咳化痰、清潔血管除垢,還有助於減少解尿的次數,因此相傳古代進京趕考的書生們,為了避免在考試時間內跑廁所而浪費時間,進考場前會進食銀杏果;為此現代也將食用銀杏果,做為老齡者解決頻尿困擾的食材。不過銀杏果本身有黏、滯、脹等特色,不易消化,成人預估一天最多不可超過十顆,小孩也僅約四至五顆則止,千萬不能逞一時口舌之欲,連吃好幾顆銀杏果喔。

銀杏葉的萃取物,歸類為藥品;銀杏果則為食物,兩者皆有促進血液循環、擴張血管清垢的功效,但為何古代只食銀杏果卻不吃銀杏葉?原因是古代並沒有萃取的能力,直到近代德國才開始有服用銀杏葉萃取物的醫療行為。不過,對於一般人來說,與其關心銀杏的食用與藥性問題,不如先直接欣賞銀杏葉數大便是美的限時季節美景。

東京都首選著名賞銀杏之人氣景點

在關東地區想要觀光兼賞銀杏,第一首推位在東京都內、總長度約有300公尺的明治神宮外苑銀杏並木。交通上有JR中央・總武線,與地下鐵銀座線、半藏門線、都營大江戶線等公眾交通線路可以利用,堪稱便利。高聳尖錐的樹型,是每四年一次人工修整後的成果,相對於建築的長方矩形,有著對比之美。在春天冒出嫩芽,夏天顯露綠葉,秋天轉為黃葉,冬天則是以裸木示人,因著時序變化而造就的街景色彩,吸引著流連忘返的觀光客。

另一推薦賞銀杏的地點,則是稍微延長旅遊路線,到東京郊區立川市的國營昭和紀念公園。若是旅遊時間充裕,昭和紀念公園是個可以攜家帶眷花上一天來偷閒、賞自然的好地點。公園內沿著噴水池水道兩側,200公尺種植了約莫有106株的銀杏樹;另一頭的銀杏並木道(かたらいの銀杏並木)則是任由道路兩旁的銀杏樹枝相互交織糾纏,如同人與人之間情感交流著。當風吹起如拂袖般,金黃璀璨的銀杏葉便紛紛落下,賞著銀杏雪,踩著銀杏地毯,讓人墜身於金黃的世界,真的美不勝收。在賞銀杏的限定季節裡,除了白天之外,傍晚開始打上燈光,也能夜間賞銀杏,順帶賞楓紅呢。夜間開放時間等資訊,請以官方網頁公布為主。

國立昭和記念公園
官方網站:https://www.showakinen-koen.jp/

結語

秋天,既是個讓人享受豐收的感恩季節,卻也附帶著成熟後離別的惆悵味,在人為的世界裡如是,在大自然界裡,更是動植物們準備過冬的前哨期;松鼠們忙著藏橡樹實、候鳥成群飛往南方過冬、楓葉逐漸由綠轉紅、銀杏葉也從綠色蛻變為黃色,終將落下幻化成天然地毯。日本的銀杏黃葉季節大約從10月中旬開始到11月底,有機會請一定要感受一下那銀杏灑落的金黃地毯的魅力。