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什麼是日本酒?左右其靈魂的最大要素又是什麼呢?

| 日本酒 , Taste of Japan
什麼是日本酒?左右其靈魂的最大要素又是什麼呢?

日本最具代表性的酒類「日本酒」,就是我們一般說的以米與酵母加上水發酵後,再經由過濾步驟所製成的清酒。日本的釀酒歷史大約可以追溯到2300年前的彌生時代,現代隨著釀酒技術的發展,日本清酒的種類也越來越繁多,很容易讓人挑花了眼。為了替第一次接觸日本酒的人解決最基本的疑問,接下來就讓我們簡單的替日本酒進行簡單的分類吧!

日本清酒是一種用大米和酒麯釀成的釀造酒,採用的釀製方法被稱為「並行複和發酵法」。意思是說,在同一容器中,澱粉在糖化成葡萄糖的同時,葡萄糖又轉化成了酒精,兩個發酵過程並行,要知道,其實中國的黃酒也是採用這種方法釀製的哦。法律規定,清酒分為「普通酒」和「特定名稱酒」兩類。前者佔了大部分市場份額。只有當原料和釀造條件符合一定標準之後,普通酒才能榮陞為特定名稱酒。那什麼又是特定名稱酒呢?在這裡,我們需要先學習一個詞叫做「精米歩合」。

精米歩合是日本清酒釀造的術語,指的是「磨過之後的白米,佔原本糙米的比例」。譬如說,將一批糙米磨去四成後,所製成的白米佔原米重量的六成,其精米步合即為60%。普通酒的精米步合比較高,特定名稱酒的精米步合比較低。

各種日本清酒在釀造時的酒精含量表。那麼問題來了,哪一種才是最美味的清酒呢?其實這個問題並沒有標準答案。品酒,說到底還是見仁見智的事。每個人的口味不同,自然有不同的喜好。所以我們不能光看名稱,而是要實際嚐過之後才能找到最適合自己的那款清酒。

左右日本酒風味的最大關鍵,不是別的材料而是水。水源主要是來自於天然的地下水和暗河水。很多釀酒廠都有專用的水源地,釀酒用的水叫做「釀酒專用水」。好的釀酒廠,對水的礦物質含量和水質有著極其嚴格的要求。由於日本的天然水中鐵和錳的含量很少,所以釀出的清酒格外美味,清香四溢。