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【日本觀察】日本自助洗衣店為何如其多?複合式洗衣店的誕生讓在日生活更加便利

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【日本觀察】日本自助洗衣店為何如其多?複合式洗衣店的誕生讓在日生活更加便利

在日文裡,有一個有趣的詞彙「井戶端會議」,可以想像得出是甚麼意思嗎?「井戶」指的是水井,「端」有「邊緣,盡頭」,意思是「在井邊開會」。為什麼在井邊開會呢?當然不是真的開會,而是在井邊打水,洗衣時,閒聊討論事情。當然,這是一個相當有時光距離的畫面,但置換成今日呢?沒有水井可以打水洗衣,但是有「自助洗衣店」可以上網,喝咖啡。

根據日本厚生勞動省(相當台灣的衛生福利部)在2013年的統計中,日本全國的自助洗衣店的設置店數有1萬6千多間;日本的業務洗衣乾燥機龍頭TOSEI也推算,2020年的自助洗衣店的設置數將來到4萬間店。縱使曾在東京街頭的自助洗衣店看過「相對美國20%的利用率,日本僅有5%」的標示,但在這樣一戶保有一台洗衣機的年頭,在日本的街角依舊處處能到處看到自助洗衣店的景象,著實令人不可思議。

迎接新生活新家電,少不了白物家電之一「洗衣機」

迎接新生活新家電,少不了白物家電之一「洗衣機」

在1928年,東京電器株式会社(前東芝電器)由海外輸入了第一台電氣式洗衣機,爾後自製出日本第一台圓筒半回轉型洗衣機,以業務用為主的滾筒式洗衣機價格在當時約莫5~6萬日幣,依一般家庭薪水自然無力購入。直到1953年,三洋電器以歐美洗衣機的機構為基礎,研究改良製造出現在洗衣機的原型「噴流式洗衣機」,將圓筒狀改為長方體,衣物的流轉方式是依據馬達同向迴轉的方式,來達到清潔衣服的功效。重點是,該噴流式洗衣機的價格,只需要2萬多日幣,幾乎是原先洗衣機的半價,使得洗衣機的普及率一躍而升。

二次大戰後,日本電器商倡議提高做家事的效率,祭出「生活三神器」的廣告台詞,將洗衣機列為「白物家電」名單,也就是生活必需電器的首選(相對為「黑物家電」即享樂家電,如電視或音響等)。雖然當時洗衣機價格低價化,但仍未必所有的家庭都有能力購入,因此開啟了名為「貸洗濯機場」,租借洗衣機服務的商業空間,也就是現在的「自助洗衣店」。

直至今日,自助洗衣店鋪增加的理由

直至今日,自助洗衣店鋪增加的理由

從以前想要自己保有洗衣機,到現在走進自助洗衣店裡,箇中變化的理由是甚麼呢?以往會走進自助洗衣店的主要顧客群,以單身男子居多;現在則因社會結構變化,慢慢走向雙薪家庭,利用自助洗衣的女性也逐漸增加,尤其能洗、脫、烘一次完成,大幅減少做家事的時間。還有,日本的生活空間較狹小,多將洗衣機放置室內,因此也偶有「晚上洗衣機運轉聲打擾到樓下鄰居安眠」等問題。

另一個原因,也就是所謂的「共享經濟」的概念,因為非頻繁使用,所以也不需要直接擁有的想法,例如共享汽車、共享腳踏車、共享辦公室等,節省許多非必要的維修支出。除此之外,自助洗衣店通常設置有較大型的烘洗衣機,能解決一般家庭洗衣機太小,無法清洗棉被,床單等大型衣物的困擾;以及在高濕度的梅雨季或冬天,衣服怎麼曬都曬不乾,或是想要利用高溫消除塵蟎,自助洗衣店裡的烘衣機,可就幫上大忙了。

「自助洗衣店」顧名思義,「自己動手洗衣」,通常除了使用者外,沒有特別設置店員,但現在也有反其道而行的店家,提供由專人幫忙處理衣物洗滌,摺疊衣物等家事代行的服務。除便利外,從安全層面來看,有專人在店裡,更能減少衣物偷竊等犯罪行為或糾紛,讓女性使用者倍覺安心。日本的自助洗衣店在部分地區,還提供了租借儲物空間的服務,將洗好的衣物或大型寢具棉被,直接送進倉庫裡存放,對住家空間不大的人來說,在換季的時節真的好方便。

異業合作,開創自助洗衣新局面

異業合作,開創自助洗衣新局面

(結合麵包咖啡店功能的複合式自助洗衣店「CROSSROAD BAKERY & CAFE」)

除上述社會環境變遷的理由,增加了自助洗衣店的使用客戶群,但如何增加自助洗衣店的附加價值,拉進更多使用者,就得看商家動腦執行了甚麼有趣的行銷策略。試想,當你在家等待洗衣的同時,邊做著甚麼事呢?上網、看電視、喝咖啡、滑手機、看書、工作?只要讓這些事都能在自助洗衣店裡也能進行,讓洗衣空間不再只有飄出洗衣的氛圍,而是換上咖啡館明亮、文青氣氛與服務,那「洗衣」這件事,或許就不再是佔據時間的煩悶家事,而是又自由又舒服的休閒活動了。

另外,因應日本現今二手衣物交流平台盛行的風潮,交流平台與自助洗衣店甚至還合作提供「商品拍照架」與捆包資材,將洗好的衣物,直接上架、打光、拍照、包裝,就能在平台上直接出品、出貨,一連串的流程都能在自助洗衣店裡完成,更提高了使用的便利性。而隨著電子錢包的流行,部分電器商也在自洗衣機上加附電子錢包付費功能,付費後拿到的收據,則可以到附近合作的店家折扣消費,一舉數得。

結語

結語

常言道「世界上不變的事情,就是改變」,從家家戶戶想要擁有自己私人的洗衣機,到現在抱著衣物走出家門,使用共享洗衣機的思維轉變,在在應證了生活型態總是隨著時代在微調。商業思考有時帶領著時代產生變化,相反地,消費者的使用習慣,也會迫使商業提供了因應變化,甚至有更加成的服務模式。依據日本自助洗衣店業者的粗估,在未來,投資經營自助洗衣店的數量會再繼續攀升,與此同時,日本的自助洗衣店會再與何種商業型態激盪出火花?相當讓人引頸期盼。