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【深度日本】走進「駅弁」的世界,重新發現日本的內涵與深度

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【深度日本】走進「駅弁」的世界,重新發現日本的內涵與深度

日本車站大多都有在販賣「駅弁」(えきべん/Eki-ben),也就是火車便當,而且種類越來越豐富,尤其是各地方車站中的駅弁更突顯了當地飲食文化,甚至在風土民情上也下足了功夫。那麽駅弁究竟是什麽呢?它的起源與發展又如何?根本筆者走進「駅弁」的世界,重新發現日本的內涵與深度。

什麽是「駅弁」?

什麽是「駅弁」?

「駅弁」中最常見的就是在車站內、月台上由經營駅弁的店家陳列出售的便當。在新幹線或部分的長途列車上,也會在車內販售來自沿線經過的車站所販賣的特色駅弁;甚至有些製作駅弁的廠商也接受電話、網絡等的預約,提供送貨到站的周到服務。近年隨著日本國內外遊客需求的增加,駅弁的種類更加豐富,不僅僅局限於單純的飯菜組合上,特色有趣的便當更是層出不窮。

「駅弁」的起源

「駅弁」的起源

日本鐵道最初開通是在明治5年(1872),駅弁可以確定是在這之後出現的,但是關於最早的駅弁出自於哪裡卻有很多說法。其中最為有依據的是《宇都宮說》,相傳一家名為「白木屋」的旅館受日本鐵道局所托,在明治18年(1885)7月16日開業的宇都宮站,販售的飯糰和小菜組合為最早的駅弁。正因此,源於《宇都宮說》中的駅弁發售日7月16日便成為了日本的「駅弁記念日」。

「駅弁」銷售額的低迷?

「駅弁」銷售額的低迷?

在列車停車時,將站在月台上販賣駅弁的小販叫至車窗旁進行購買的形式曾經是主流。但隨著列車的進化,無法隨意打開車窗的列車增多,這樣的駅弁販賣形式已經行不通。加上列車的高速化、停車時間與移動時間的短縮、再加上便利店販賣的低價便當、車站內飲食店多樣化的競爭等因素,駅弁銷售額減少的傾向隨之而來,在駅弁領域撤退的業者也絕不少見。

「駅弁」與在地文化的結合

「駅弁」與在地文化的結合

在競爭不斷增加的駅弁業界,商家們逐漸將焦點放在了其作為「お土産」(特產)的競爭力上。不再拘泥於駅弁僅僅是作為旅途中填飽肚子的餐點,而是充分利用當地食物素材,結合各地方不同的飲食文化,開發出了各種充滿地域特色的駅弁。而且不僅僅是車站,機場(與「駅弁」(えきべん)對應的是「空弁」(そらべん))、高速公路休息區、超市等駅弁的販賣渠道也在逐年擴大。

結語

結語

現在日本的駅弁已經不再將目標放在車站,而轉而向日本全國甚至世界傳遞著其特殊的魅力。雖然也有人提出這樣的變化可能會削弱傳統駅弁的真正意義,究竟是好是壞還無法定論。但可以肯定的是,駅弁以其凝聚了地方文化的特色在不斷地向全日本乃至全世界發信。在保留傳承了地域傳統飲食文化的同時,還將日本的魅力傳遞給了世界。也許我們可以盡情期待駅弁將來的發展,以及駅弁文化將會帶來的更大驚喜。