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【日本美食豆知識】淺談和菓子的前世今生

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【日本美食豆知識】淺談和菓子的前世今生

所謂羅馬不是一天建成的,日本琳瑯滿目五彩繽紛的和菓子也不是一天做出來的。和菓子有著極其悠久的歷史,每個歷史時期又呈現出不同的特色,今天就和大家一起回顧一下日本和菓子的發展史吧!

日語裡的「菓子」,指的是手工製作的點心,相傳在久遠的農耕時代,日本社會是沒有菓子這種食物的。其實甜點的菓子,是不折不扣的舶來品。

西元600多年,也就是中國的隋朝,日本派出遣隋使以及僧侶等到中國學習先進文化和社會制度。這些遣隋使和僧侶學會了當時中國點心的製作方法,將麵粉、小麥粉等製作成各種形狀,加上蜂蜜、糖等調味料,或是以油炸等方式增加口感。遵照上述做法製成的點心,無論在味道,造型、還是保存時間、精緻程度上,遠勝於單純的穀物加工,於是點心馬上在日本的王公貴族之間瘋傳。

在當時,點心珍貴無比,人們用這種點心祭祀神靈,稱其為「神饌」。包含當今的春日大社、熱田神宮、 賀茂御祖神社裡所使用的「神饌」,也依然保留著中國隋朝點心的影子,像是日本人過年的時候最常見的「鏡餅」,就是一個最好的例子。

時間又過了幾百年,到了日本的奈良時代。由於茶樹的種植日益普及,茶道開始盛行。而高雅並且充實的飲茶過程中,點心是不可或缺的,因此大大的刺激了和菓子的製作與需求。於是,和菓子也逐漸從王公貴族的深院高牆,走進了平民百姓的日常生活,而當時的和菓子大概可分為四類「羹類」、「麵類」、「饅頭類」和「餅類」。

先來說說饅頭類的和菓子吧!日語中的「饅頭」其實指的是中文裡的「包子」。1349年,中國人「林淨因」與到中國學習的歸國僧侶一同抵達日本,礙於僧侶不能吃肉,因此林氏將肉餡改用紅豆餡代替,而開創了日本新的和菓子流派。日本的饅頭類點心的始祖便是林淨因,其也是當今日本知名和菓子「塩瀬総本家」の創始人。

到了江戶時代,日本的文化中心逐步從京都轉移到東京。櫻餅、大福、煎餅等各色和菓子也被大量生產出來,一時間成了百花爭豔的局面,於是江戶和菓子也為日本甜點的歷史添上了濃墨重彩的一筆。有人說,江戶時代是和菓子的繁盛期,現今的大多數和菓子都能在江戶時代找到它們的雛形。 如今,食品加工技術日益發達,和菓子不管是數量、質量、營養還是藝術價值,都達到前所未有的高峰。而不計其數的和菓子也為每天奔波忙碌的人們增添著許多幸福和甜蜜。