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風靡世界!令人無法自拔的六款日本威士忌

| 酒精飲料 , 威士忌

2001年,英國雜誌Whisky Magazine舉辦了一場國際性的評比,而日本的Nikka (一甲) 的余市十年單一麥芽威士忌得到了Best of the Best 綜合第一名,將日本的威士忌推向了世界舞台。接下來我們將針對日本的威士忌做個簡單的歷史背景介紹,當然還有各位客倌最想知道的威士忌該怎麼挑這件事哦!

■有關日本威士忌的歷史發展

約於1870年,日本就已經開始釀造威士忌。但直到1923年才出現第一座蒸餾所「山崎蒸餾所」。最初將洋酒輸入日本的進口商 鳥井信治郎(上圖),以及竹鶴政孝(下圖,與其妻子Rita) 被認為是日本威士忌之父。在鳥井決定創造日本專屬的日本威士忌時,便在京都山崎設立了第一間釀酒廠「壽屋」(現為Suntory)。他雇用了曾在蘇格蘭學過蒸餾技術的竹鶴,兩人共同工作了十年以上,直到竹鶴離開並創立屬於自己的公司「大日本果汁株式會社」(即為一甲・Nikka的前身) ,同時也在北海道建造了余市蒸餾所。

當初會讓竹鶴在北海道設置蒸餾所的最大原因,在於北海道的地形及氣候與蘇格蘭相當類似。但事實上日本與蘇格蘭的威士忌產業的結構大相逕庭。當時,日本的威士忌公司同時擁有蒸餾所,也販售有多種品牌的混合威士忌。因此,即便是混合威士忌也只有來自於同一蒸餾所的麥芽威士忌。在日本製造威士忌的公司,則販售有混合與單一麥芽威士忌,但不管是高檔威士忌或是價格較平易近人的品牌皆有優點。那麼,對於初次接觸日本威士忌的人來說,究竟該如何挑選呢?以下便要推薦給大家六款適合入門者的日本品牌威士忌。

■單一麥芽威士忌部門|三得利 (Suntory) ・山崎

位於大阪與京都之間的山崎是日本第一間蒸餾所。山崎威士忌獲獎無數,其中有些甚至是很難買到的稀有款。例如,「山崎單一麥芽雪莉桶2013」在2015年Jim Murray的「威士忌聖經」一書中,滿分百分內拿下了97.5分。專業釀酒家特別挑選的橡木所製造的雪莉桶使得陳化的酒帶有特殊的風味,但現在在市面上幾乎是非常難找到的。另一款價格稍低的選擇正是非常熱銷的「單一麥芽12年」(目前每瓶價格大約11,000~13,000日圓)。經過三道陳化過程,依先後順序為:美國波本酒桶、西班牙雪莉桶、日本橡木桶。味道醇厚又帶有果香的山崎酒款因為人氣相當高,總是很快就完售,想要入手的話可得隨時注意市場的動態!

■單一麥芽威士忌部門|三得利 (Suntory) ・白州

白州蒸餾場位於山梨縣富士山旁。白州這支單一麥芽威士忌標榜無陳年標示的威士忌,一瓶約4,000日圓。色澤明亮的NAS威士忌是由約八年輕度及重度泥炭烘焙的煙燻麥芽以及十八年的美國橡木桶所製造出的。另外,也有12年份(價錢約8,000日圓~9,000日圓不等)及18年份(價錢約30,000日圓)的威士忌可供選擇。

■混和麥芽威士忌部門|三得利 (Suntory) ・響

三得利這款混合麥芽與穀物所製成的「」有多種變化款。有高級的21年分(約36,000日圓),是2014年混合威士忌世界之最。也有深受大眾喜愛的12年分(約10,000日圓)及17年分(約15,000日圓)。這些威士忌都是經過梅利口酒桶裡的陳化,因此帶有豐富果香味。「響」還有另外的次品牌,「Japanese Harmony」(約4,000日圓)集結了陳化於五種不同木桶內的10多種不同的威士忌。

■單一麥芽威士忌部門|一甲 (Nikka) ・余市

坐落於北海道的余市蒸餾場曾獲得多項大獎。余市十五年單一麥芽(約30,000日圓)在「威士忌聖經」(作者:Jim Murray)獲得極高的評比,100分裡拿下95分。也因此被很多人視為威士忌裏的至高之選。高級木質酒桶裏,加上余市的寒冷天氣,使得釀出的酒味與蘇格蘭威士忌很是相近。特別是余市十年(約20,000日圓),是一款擁有高雅奶油味的年輕向威士忌。此款也有出「無年分」版本,價格當然是更平易近人,約4,000日圓。

■單一麥芽威士忌部門|一甲 (Nikka) ・宮城峽

Nikka的第二家蒸餾場設立於1969年,坐落在其位於宮城縣仙台西邊的「宮城峽」。這裡所生產的威士忌也是數一數二的極品。仙台的寒冷天氣造就了這款15年份的單一麥芽威士忌(約26,000日圓)的濃厚的感,在Jim Murray (威士忌聖經的作者) 的書中自100分離拿到了92分。而另一款帶有煙燻味的12年分款(約19,000日圓) 也備受推崇。另外,無年份的版本價格約為4,000日圓,相當好入手。

■混和麥芽威士忌部門|一甲 (Nikka) ・From the Barrel&竹鶴

想喝到口感上佳又價格實惠的威士忌的話,那一甲所製造的From the Barrel絕對會是一款很好的選擇 (約3,000日圓)。調和自宮城峽和余市蒸餾,放回酒桶內陳年釀造並直接裝瓶(因沒有過濾環節而得名)。其四方型的小巧瓶身也非常可愛。即使喝完了,酒瓶仍可做陳設品用。另一款宮城峽和余市蒸餾的混和是17年份的竹鶴(約8,000日圓)。竹鶴系列酒品豐富,也是在混合麥芽裡名列世界前茅的品種。

■風情萬種卻又百搭的日本品牌威士忌

看完三面介紹的六款日本品牌威士忌後,是不是對日本的威士忌有了一些初步的了解呢?相信不論是哪一款威士忌,風味都不會讓人失望哦!至於威士忌該如何品嘗?不論冬天加熱水或是夏天加冰水,威士忌可說是各種酒款中相當百搭的一款,甚至是加上汽水也能製作出日本居酒屋常見的Highball呢!如果有機會的話請一定要親自品嘗看看!