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【日本雜學】流水素麵是蚵仔麵線的遠房親戚?一次搞懂日本素麵

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【日本雜學】流水素麵是蚵仔麵線的遠房親戚?一次搞懂日本素麵

「夏天一定要吃素麵!」喜歡日本動漫的朋友一定對在竹管水道裡奔馳的「流水素麵」有很深的印象,事實上流水素麵只是日本素麵的流派之一,全日本還有各種獨具特色的素麵,今天就來跟大家徹底剖析日本素麵文化以及各種說出來會讓朋友覺得你很專業的秘辛。

日本素麵的歷史背景

一般認為素麵的前身是中國古代的「索餅」(在古代,所有的麵製品都被稱為「餅」,而麵條因為外觀細長而被稱為「索餅」),依據目前最早的文獻顯示,可能在東漢時期就已經存在,到唐朝發展成我們所熟知的麵條形式。當時在日本,素麵可是非常貴重的珍饈,通常只有在祭祀活動或是宮廷盛宴才能見到。

昭和49年(1974年)創業的杉手延製麺所,目前仍使用愛知縣安城市和泉傳統的手法進行製麵。

素麵的原材料主要為水、小麥粉、鹽,做法簡單卻處處需要功夫,將塗上植物油的麵糰拉拔延伸,經過風乾才得以完成,台灣著名的小吃「蚵仔麵線」、「麻油麵線」可以說是它的遠方表親。

傳統手工製作的素麵因工序繁雜,導致製麵機械製成的素麵日益增加,因此JAS(日本農林規格)也制訂了一套分類標準,將直徑1.3公厘以下的麵條稱為「そうめん(素麺)」, 1.3公厘以上未滿1.7公厘則為「ひやむぎ(冷麦)」,而利用手延方式製作直徑未滿1.7公厘的麵條也歸為「そうめん(素麺)」。

日本素麵有哪些吃法?

素麵最基本的食用方法,就是將煮熟的麵條過冷水後,以沾麵吃法的方式沾取醬汁食用;更豪華的吃法,也有像是瀨戶內地區的「鯛魚素麵」,或是滋賀縣長濱的「鯖魚素麵」;不喜歡涼麵的朋友也不必擔心,位於奈良的三輪素麵在入秋之後,也會用熱湯將素麵製作成熱呼呼的湯麵,稱為「煮麵(にゅうめん)」。

日本商品企劃公司Ladonna(株式会社ラドンナ)於2021年4月推出的素麵流水機「Toffy きらきら流しそうめん器」,搭載有LED裝置,免插電就能使用。

而我們在媒體上常見到的「流水素麵」其實就是冷素麵的升級版,讓素麵通過由竹子做成的滑水道從高處流下,是兼具美味與娛樂性的吃法。很多人可能會以為流水素麵是非常古典的作法,事實上是昭和時代才開發普及的,後來也發展成家用的「迴游式素麵流水機(そうめん流し器)」,讓每個人在家裡都能體驗捕捉飆風素麵的快感。

日本各地的素麵有哪些?

日本各地的素麵有哪些?

日本素麵有三寶:播州、三輪、小豆島,分別以技術、歷史、風味廣為人知。現在日本手延素麵的最大產地是關西的兵庫縣,緊接在後的是九州長崎。即便排名第二,長崎縣的手延素麵市佔率也高達30%,超市架上經常可見的「島原手延べそうめん(島原手延素麵)」大多生產自島原半島南部的南島原。溫暖的氣候與雲仙岳山麓湧出的泉水,加上350年傳統與職人熟練的技巧,所造就如同絹絲般美麗的島原手延素麵,口感柔軟中帶點韌勁,吸附滿滿鮮美湯頭後,吃起來更為滑順涮嘴。

中元節為什麼要送素麵?

首先要澄清一件事情,中元節最初的意義是個慶祝豐收的祭典,只是後來佛教傳入之後,才和盂蘭盆節合併,變成了一邊慶豐收、一邊祭祖的節日。因此,在日本依舊保留中元節的原意,每年在這個時候餽贈禮品給親朋好友,表示這一年來的感謝。

雖然現在素麵已經是人人買得起的家常食品,但是到江戶時代為止,素麵都還是宮廷等級的貴重禮品,因此在中元節餽贈素麵在傳統上是非常慎重的表現,到現代更是體現了禮輕情意重的心情。

日本素麵放越久越好吃?

素麵在製作上需要經過風乾的過程,這風乾過程又被稱作「熟成」。一般認為熟成一到兩年可以讓素麵的風味更加提升,因此在購買的時候可以向店家確認素麵的熟成狀況,如果已經熟成足了就應該在最佳狀態盡快食用;不過如果不那麼講究風味的話,乾素麵在適當保存的狀態下,保存的時間可以長達三到五年,特別適合收到禮物就忘了吃的朋友。

創新不斷的日本素麵

創新不斷的日本素麵

於2021年6月在東京開設,可自行挑選來素麵、分量、口味與配料的客製化創意素麵專門店「そうめん そそそ 研究室」。

小小的一碗素麵,可說是日本「單純而深邃」的印象代表之一。它不僅繼承了中日文化交流的歷史脈絡,也展現出獨樹一格、然後開枝散葉、接著百花齊放的強韌生命力。未來到日本品嚐素麵的時候你會發現,我們不僅是在感受食物的美味,每一口麵都會讓人體驗到濃厚的文化底蘊與歷史深度。