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【深度日本】純粹之心的結晶!於身障者手中誕生的巧克力「久遠チョコレート」

美食 甜點 伴手禮 深度日本

2014年,一個新的巧克力品牌在京都誕生,不推華麗無比的巧克力,而是注重巧克力原本的風味,創作出每一日都能輕鬆品嚐的「casual chocolate」,這個品牌名為「久遠チョコレート」,而製作這些美妙滋味的人,絕對不是你想的那種巧克力職人,而是你意想不到的「身障者」。

為身障者誕生的巧克力專賣店「 Quon Chocolate」

「久遠巧克力(久遠チョコレート/Quon Chocolate)」目前在全日本擁有80多個販售點與店鋪,有些附設有咖啡區,提供巧克力飲品與冰品,每間店因規模、顧客層不同,販售的品項與口味也不一樣,會與哪種巧克力邂逅,更成為造訪不同店面的理由之一。

目前久遠巧克力提供的巧克力口味多達150種以上,製作那些美味巧克力的,都是因爲生理上的某些缺陷,而被社會稱為「身障者」的人們,雇用者正是滿腔熱血的久遠巧克力創辦人夏目浩次(下圖)。

夏目的專業領域其實是土木工程,在前一份工作中不斷遇到犧牲身障者權利的決定,「我覺得這實在很不可理喻。」夏目說,後來更在雅瑪多運輸(ヤマト運輸/Yamato Transport)第二代社長小倉昌男的書《福祉を変える経営 障害者の月給一万円からの脱出》中得知,身障者即使一樣每天工作8小時,絕大部分的人只能有1萬5千日幣的月收,終於忍受不了的夏目便辭去工作,自己創業,目標是要讓身障者的收入與一般人相同。

2003年,夏目仿效小倉昌男的「スワンベーカリー」,創立了雇用身障者的麵包店,但沒多久他便遇到問題。首先,麵包製作工序繁多,食譜也各不相同,花費大量時間,失敗品也很多;3位員工無法獨立作業,需要另外再請3位人員1對1帶領,人事成本加倍,如此惡性循環,麵包店不出所料的大赤字,甚至到了銀行不願意借錢的地步。

出乎意料的新方向,向巧克力的世界前進

但是夏目不願意放棄,因為他在這一片狼籍之中看見員工有慢慢進步,原本需要1對1帶領,漸漸地可以1對2、1對3,夏目發現原因在於「環境」,只要你願意提供適當的環境、給予時間,他們絕對會進步,「他們是有學習性與可能性的。

堅持得到回報,三年後,麵包店終於迎來黑字營收,得以進一步挑戰其他業態,如居酒屋、咖啡廳等,雖然過得去,但夏目覺得需要做出改變。「說實話,人員的速度還是太慢,如果不能滿足顧客吸引光顧,收入會減少,員工的工作機會也會受影響。」就是這麼現實,要完成所願你總會需要錢。

在這煩惱的當下,夏目遇到了開闢新道路的恩人野口和男(上圖左)。

這位各大品牌爭相委託的知名巧克力職人告訴夏目,巧克力製作很簡單,只有熔化、定型等步驟,效率高、單價高,絕對是最適合夏目的業態。起初夏目不相信,實際到野口的工作室觀察,才發現的確如此,而且沒有食材浪費,「做壞了,再熔掉就好。」於是夏目毅然轉向巧克力的世界。

2014年,夏目與野口合作,成立了「久遠チョコレート」。由野口負責巧克力品項、製作教導、夏目負責人力、營運等其他業務面,同年1號店在京都開幕,首日營業額即達50萬日幣,受到各界矚目大獲成功,久遠巧克力的名聲也加速成長。

巧克力與人的無限可能

久遠巧克力的明星商品,是佔全體銷售7成的板狀巧克力「QUON TERRINE」,選用來自全世界30個地區的可可,以單一風味巧克力基底,透過簡單攪拌的手法混搭其他食材,目前已創作出超過150種口味。仔細一瞧,每種口味混搭的素材更不超過兩種,這正是久遠巧克力的堅持「最單純的原味、最簡單的製作、最純粹的用心」。

如此變化無限的巧克力創作,正也代表著身障者的無限可能。

「在久遠巧克力全體550名員工中,身障者佔了一半,但他們可做的事跟一般員工沒有差別,從製作、接待、結帳樣樣都能上手,當然這是經過無數練習的成果。雖然過程很辛苦,但他們不喊苦,每天好好上班,下班回家好好吃飯睡覺;辛勤工作得到的合理薪水,拿去買喜歡的東西、參加喜歡的歌手演唱會,甚至買禮物給家人,然而最開心的不是身障者本人,而是他們的家人。」夏目說。

因為一直以來孩子總是被社會否定,但現在他們終於能抬頭挺胸在社會有立足之地。

挑戰才正要開始

理念看似成功實現,但夏目說一切才正開始,雖然他現在讓幾百名身障者有合理工作機會,但全日本有超過1000萬人的身障者,要做的事還很多。

夏目現在正進行兩個新計畫,一個是粉末工廠「QUON chocolate パウダーラボ(QUON chocolate Powder LABO)」,同樣是委託重度身障者進行手工製作品牌專用的果實、茶葉粉末等材料製作。這個過去委外製作的原材料,因大量製作容易混到其他味道,改由委託重度身障者一個個手工研磨後的成品不但品質好,也讓更多重度身障者有了工作機會。此外,因應多數重度身障者的安全考量,工廠也會派車接送員工上下班。

另一個則是新品牌「QUON chocolate ドゥミセック(QUON chocolate demi sec)」,是費南雪與塔的專賣店,這個發想來自許多父母希望可以跟孩子一起工作的心願,新品牌的點心一樣製作簡單,品項更為單純,人手需求更少,2021年12月第一家店將開幕,未來有機會實現父母孩子共同經營的夢想。

讓一切「久遠」下去

店裡員工現在除了身障者,還有LGBTS、單親家庭等被社會帶有色眼鏡看待的人們。夏目的最終希望是「消除不需要名詞」也就是所謂的「身障者」、「LGBTS」等詞彙,因為那些可能是中性、是無意的代名詞,在無意間的表述上仍帶了各種顏色。「說到底這完全是多餘的東西,生在此世,人人平等,為什麼要用說法來區別不同族群,我想創造出大家平等的社會。」夏目說。

這是一個遠大的夢想,也需要長久時間,但夏目已做好長期作戰的準備,就如同品牌名一樣,讓一切的一切久遠下去。

久遠チョコレート(QUON CHOCOLATE)
官網:https://quon-choco.com/

(写真提供/久遠チョコレート)