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跟著鳴笛聲來趟時光旅行!坐上復古蒸氣火車「SL水上號」遊群馬

| 懷舊旅行 , 觀光列車
跟著鳴笛聲來趟時光旅行!坐上復古蒸氣火車「SL水上號」遊群馬

隨著科技進步,久違的火車鳴笛聲幾乎已經消失在大家的生活之中。為了帶動日本的地方觀光,日本不少的鐵道公司在近10年開始修復退役多年的蒸汽火車,讓曾經風光一時的蒸汽火車以新的面貌再度登場。日本的SL蒸氣火車中的「SL」這兩個英文字代表了「Steam Locomotive」﹐意思也是蒸汽火車頭的意思。這次要向大家介紹的便是行走於群馬縣,來往上越線水上站至高崎站的「SL群馬 水上號」。

蒸汽火車頭搭配翻新車廂 打造出昭和的鐵道時光

蒸汽火車頭搭配翻新車廂 打造出昭和的鐵道時光

SL水上號的車頭在1947年開始運行,比筆者的父親還要老,最後在1973年結束了它的鐵道生涯。隨著日本近年特色觀光火車的熱潮,許多SL火車(蒸汽機車)都再次被賦予生命,縱使蒸汽火車有許多限制,又經常需要維修,但鐵道公司還是堅持為大家帶來這些曾經服務著大眾、改善了大眾生活的老頭子,因為他們就是最佳的說書人,為年輕一代訴說著歷史。因此,在列車上不難發現很多都是一家大小前來,父親為孩子介紹車廂的一事一物,也為孩子解釋著蒸汽火車頭的結構,坐一次SL群馬 水上號就像是上了一課。

水上號的車廂並不是原來的車廂,而是從其他退役的火車移植過來,經過翻新後將昔日昭和時代的車廂都完好保留下來。車廂內沒有空調,只有暖氣和天花的風扇,最令人意想不到,就是那些網織的行李架,這種行李架在昭和時代比較常見。除此以外,他們盡可能保留了車廂的結構,因此就算木造的座位有損壞,如果不構成危險,他們都會想辦法去補救,務求將原本的座位保留下來,因此你會看到座位上、窗框和車廂的座位上,都帶有歷史的痕跡。

吃著特色便當欣賞沿途山川風景

吃著特色便當欣賞沿途山川風景

雖然這趟旅程只需要1個多小時便完成,但在火車上吃鐵道便當,似乎也是鐵道旅行的一部份。在高崎站上車前,看到了為了這台SL而設計出來的鐵道便當,再加上便當盒可以當作伴手禮,根本沒有抗拒的理由。這個鐵道便當盒是參照了SL群馬 水上號的車頭來設計,整個盒都用上沉實的黑色,盒蓋上印上了代表這台火車的蒸汽車頭編號「D51 498」,還附上了一雙同款的漆黑筷子,上面也印有「D51 498」字樣,且同樣能重複使用。打開這個上州D51便當,便當中的米飯同樣配合蒸汽車頭的外觀,使用了加入竹炭蒸煮的灰黑竹炭飯,加上蝦、豬肉、筍塊、魚板和香菇等,顏色豐富豔麗且口味適中的配菜,不僅與漆黑的便當盒形成鮮明的對比,就算是冷著吃也美味。旅人若是趕不及在高崎站購買也不用擔心,因為SL群馬 水上號上也有販售,每份是1,080日圓。

兩個小時的旅程中,在澀川站可以中途下車,當地的店家會在月台上歡迎大家,這時便是購買當地土產和小吃的最佳機會。除了買伴手禮,鐵道迷還會聚集在車頭附近,等待捕抓蒸汽火車頭噴出蒸氣的畫面;當然旅人若是運氣好卡到位的話,也有機會能看到車掌在控制室為列車添加煤炭的懷舊畫面。

這次筆者很幸運,趕上在冬季的最後一班SL群馬 水上號。冬天下雪時搭乘蒸氣火車,窗外的景色再加上車廂內的復古氣氛,增添了一分浪漫的感覺。聽鐵道公司的職員說,蒸汽火車在下雪時行走,會增加故障的機會,特別是大雪的時候,因此大部份的蒸汽火車會在冬天下雪的時間停駛。看來想在大雪中體驗搭乘蒸汽火車,可是需要一點運氣的。

看過蒸氣火車頭轉向才算圓滿

看過蒸氣火車頭轉向才算圓滿

水上站位於群馬縣最北部的水上町,也是群馬縣內最大的町。到了水上站以後,千萬別急著離開,出站後只要往車站後面一走,位置就在下車月台的附近,便能瞧見剛才坐的水上號的車頭被駛到一個轉向盤上。由於古老的蒸汽火車頭只可前進無法回頭,因此需要利用轉向盤轉動蒸汽火車頭的方向,才能再度往回行駛,各位旅人記得預留一些時間,看看在今日上演的蒸氣火車頭轉向的帥氣模樣。

結語

結語

提醒旅人「SL群馬 水上號」不易訂位,一來是在日本國內就搶手,二來是持JR東日本通票也能預訂座位,加上這台蒸汽火車只有在旅遊旺季、周末與假日行走,因此建議大家最好提早在網路上先購買火車證,以便預訂座位。有關SL群馬 水上號的蒸汽火車頭的結構・班次資料與預約程序請參閱JR東日本官方網站:
https://www.jreast.co.jp/tc/joyful/slgunma.html

※為了防止新冠肺炎疫情擴大,「SL群馬 水上」將停駛至6月30日。