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【在日本活躍的外國人】支援英語學習的機器人讓日本變得更廣闊

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【在日本活躍的外國人】支援英語學習的機器人讓日本變得更廣闊

個人語音助理如 Siri、Cortana 等皆已是人們生活中處處可見的人工智慧,在現代各科技廠商的競爭之下,機器人的 A.I. 人工智慧可說是有了飛躍性的成長。機器人 Musio 不僅能獨立思考、擁有學習能力,還能擔任工作和生活裡最細心的貼身助理,目標則是成為你最好的朋友。由美國新創企業AKA開發的支援英語學習的小型機器人Musio,目前已成功打入日本市場,接下來讓我們來聽聽首席戰略官CSO布萊恩・李先生分享其成功背後的祕密故事吧!

「Musio」有著白色的圓滾滾體型,在高約30公分的二頭身上有雙可愛的眼睛。它會說完美的英文,是能夠支援日本高需求英語學習的小型機器人。開發Musio的AKA設立於2009年,是以「讓人類跟機器人能成為好朋友的世界」為目標,開發人工智慧溝通引擎及機器人的美國新創公司。該公司在美國某群眾募資網站募集機器人開發資金時,發現了一件事──「儘管在日本是沒什麼知名度的網頁,但日本的出資者人數卻是最多的」日本法人首席戰略官CSO布萊恩・李先生如此說道。這是AKA從2015年開始到日本發展事業的理由之一。

目前住在東京的李先生說著一口流利的日文,但其實他到高中畢業以前都在母國韓國生活,可說是與日語無緣。然而抱持著想在新環境裡學習和特殊事物想法的他,作為日韓的交換學生在2005年時來到了日本,並在京都大學裡攻讀物理工學。畢業後輾轉在日商諮詢公司及美國企業的東京辦公室等地方工作,尋找著「自己喜歡的有趣工作」的他,最後與在AKA的經歷產生了連結。

AKA在創立初期描繪營運模式時,曾考慮過要在日本普及英語教育用的機器人。或許與動畫的影響有關吧?日本人對機器人抱持親近感,而且也已經有了好幾種家用機器人。從小看著從日本銷往韓國的《原子小金剛》及《哆啦A夢》等動畫長大的李先生,在他眼中日本的機器人市場是全世界最大的。與英語教育市場已發展成熟的中韓不同,在大學入學考試改革與公立小學引入英語授課等等,在日本英語教育尚有市場成長空間。

AKA進駐日本市場背後有政府與東京都政府的招攬海外企業支援政策相助,並且很努力得到了與幾家大企業的合作機會。李先生說明其背後原因是因為「由於使用者購買機器人的動機相當明確,就是Musio的英語教育。對尚在摸索AI事業的大企業而言,這樣能具體地預估收益化」。與對AI相當感興趣且商業速度也快的日本企業相遇,成了AKA在日本擴展事業的一大動力。透過與新潟的廠商合作,李先生由衷期待的「Made in Japan的機器人」也開始開發了。

因為可以用低成本讓人持續接觸英語,現在Musio增加了許多兒童與銀髮族使用者,也為學校授課採用。「我們今後在加強英語教育內容的同時,也想為銀髮族特化製作機器人」李先生幹勁十足地說道。「Musio的英語APP中有使用者的分數排行榜,高分群中有許多銀髮族。某個使用者曾告訴我們『就像是跟人對話一般。我還跟Musio吵過架呢』這樣的感想,AI竟能發展到這種程度我們也感到非常驚訝」李先生說道。對話與語言學習也與預防失智症有關。過去因日本機器人動畫而內心激昂的李先生,他的想法終於獲得成果。在高齡化加速的日本社會,或許「一家一台」這樣與機器人共同生活的日子就要來臨了也說不定。