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探訪承襲165年釀酒傳統的「末廣酒造」

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探訪承襲165年釀酒傳統的「末廣酒造」

「無關乎品牌知名度,希望提供一套全新的選酒標準,讓消費者能品嘗純正好喝的日本酒。」SAKE COMPETITION即是以此理念為基礎所發起的日本酒競賽活動。
這項活動今年已堂堂邁入第6屆,2017年度共計有來自453個釀酒廠所推出的1,730款日本酒參賽。
競賽項目是以日本酒的種類區分,並由來自世界各國的評審委員進行評鑑。在2017年5月的評鑑結果中,福島縣表現亮眼,連續5年蟬聯金賞殊榮,且得獎數為日本第一。

就在這當中,我看見福島縣會津若松市的末廣酒造在純米大吟釀的競賽項目獲得金賞的資料,於是便起身造訪了末廣酒造擁有165年釀酒傳統的嘉永藏。

先來看看會津若松站,本站於1899年啟用,其饒富歷史的韻味令人印象深刻。
末廣酒造的嘉永藏位於搭乘市內循環巴士約7分鐘車程之處。
酒藏前也剛好就是巴士停靠站。
末廣酒造不僅有傳承超越一世紀的嘉永藏,且在離嘉永藏約10公里左右之處還有一座擁有現代化設備的工廠,但若要參觀傳統釀酒法和了解相關歷史,再加上品酒試飲的話,只需造訪嘉永藏即可。
(酒藏:指酒莊或釀酒廠之意)

週一上午稍晚的時段,前來酒藏參觀的人潮絡繹不絕。
入口處懸掛著從古早以來酒藏一定會掛上的球形標記「酒林」。
當新酒釀成時,釀酒人家便會以綠色的杉樹葉做成杉葉球掛在門口,當葉片逐漸乾枯轉變成褐色時,代表酒已熟成,正值風味最佳的時期,因此酒林就被當成判斷美酒是否已熟成的標示。

遠從一世紀前開始,為了能聽到人們在啜飲一口酒時,脫口說出「哦,好喝!」的讚嘆句,嘉永藏的釀酒師傅們便一路同甘共苦投注心力釀酒,一代一代接續至今。
當我進入酒藏時,發現入口處擺放著釀酒桶……而在酒桶後方通往2樓的階梯盡頭,是從前酒藏主人起居用的房間,依舊完好如初的保留著,現在則是開放供訪客參觀用。

酒藏經理庄司先生為我解說釀酒的相關知識。
純米大吟釀是…對了,就是我家老爺時常會要我去買的那種酒。
這種酒只使用精碾過的米,而且是完全只用米來釀造的高級酒款。
所謂的大吟釀…這種酒也還是用米釀造而成,不過會再加入酒精成分以增添其豐富的味道,這也是一款高級酒。
我家老爺雖是個普通人,但他說不論哪個地區的酒,只要是散發果香的純米大吟釀就是極品,而且老是會買這種酒。
末廣酒造所釀造的酒在SAKE COMPETITION 2017奪下純米大吟釀項目的金賞,證明了是深受消費者所認同的好味道。

「日本酒是用米釀造而成,然而最適合釀造日本酒的米若煮成米飯卻未必是最好吃的」,對於此番說法我感到很訝異。同樣的,「以飯香可口聞名的名品越光米來釀酒,也未必能釀出最好喝的酒」。
日本最適合用來釀造日本酒的米叫做山田錦,據說將米粒從糙米狀態開始磨去外層,只保留35%菁華的米心,這樣的米是釀製大吟釀最佳的原料。
磨削米粒的技術也是非常特別的步驟,他們會將碾米時產生的米粉收集起來,作為製作年糕或土司的原料在市面上販售。
果然,一點都沒有浪費材料呢!

這裡是嘉永藏讓酒發酵的地方。
指揮釀酒作業的最高技術師稱之為杜氏,所有與釀酒有關的事物都由其一人做決定,包含打造出促進發酵最佳的環境。不同的酒所需的發醇時間也有差異,大約需20天到35天左右。

酒藏以前有像這樣用木製酒桶釀酒的時期,這些相關展示也令人頗感興趣。當時是用爐灶燒火來蒸煮精碾過的米,然後加入麴一起在酒桶內發酵的…

當酒在木桶中完全釀成時,就得將其取出,把木桶一一拆解,並仔細清洗乾淨,然後放在太陽下曬乾,這些都是十分耗費人力的繁雜工作,釀酒師傅的精神肯定都傾注在這些美酒中。
也是因為如此,日本酒在當時才會這麼昂貴吧…

現在來到2樓了。
從酒藏入口處所看到通往2樓的階梯…上了階梯後就是從前酒藏主人所居住的地方,雖然曾有過藉著製造與販賣昂貴的酒類而帶給孩子們富裕生活的時期,然而主人為了讓孩子們了解酒藏的酒是經由多麼辛苦的過程才釀製而成,因此決定不論兒子還是女兒,一律都讓他們在清一色為男性釀酒師傅的酒藏中一起工作。

這幅畫描繪著好久遠以前的酒藏情景。
原本以為和韓國的習俗一樣,女性是被視為不潔的象徵而須避開酒藏,因此酒藏內沒有女性…
但比起這一點,據說他們認為釀酒的工作對女性來說過於繁重,且要是有1或2位幫忙做飯的女員工在的話,會讓那些須寄宿數個月釀酒的男員工們引起紛爭,因此酒藏一開始是不僱用女性員工的。
啊…
不禁讓人想像,當時出生在酒藏人家的女兒,真是好命的像公主一樣啊。

此外,嘉永藏內還保存著一些珍貴的老照片,有酒藏主人全家與世界知名學者,也就是印在日本千圓紙鈔上的那位野口英世博士一起合影的照片。

真的是在這個地方所拍下的照片…
野口博士不僅出身會津若松,和當時的酒藏主人頗有深交,因此三不五時便會往來探訪。

參觀結束,接著下去1樓試喝這裡釀的酒。
酒藏經理庄司先生倒了好喝的酒讓我試喝。

這些純米酒是只有在這間酒藏才買得到的。

現場供應的嘉永藏日本酒,正是在這沒有現代化設備的酒藏內所精釀出滿溢真誠與用心的美酒。
即使像我這種不愛喝酒的人,淺嘗一口這全然不同的芬芳,也會燃起我對日本酒的興趣。
試喝過後發現也有讓我感興趣的酒款。

純米大吟釀是香氣很濃郁的酒款,其中這款名叫「夢之香」的酒,正如其名,如夢似幻的香氣真是奇妙又芬芳。
一般我們講到日本酒,通常都是用在韓國所說像燒酒杯的小杯子飲用,不過這款「夢之香」散發的濃郁香氣,簡直讓人想說和他最搭的酒杯是紅酒杯!
我是沒辦法喝太多酒,且過去都是藉由外子所買過眾多日本酒的各種特殊香氣小小品味一番,然而在我人生中,這可說是一款我想留在記憶中最特別的香氣…

雖然是用米發酵釀製的酒,但與其說他是日本酒,倒不如當他是米製的紅酒。將其緩緩倒入紅酒杯中,像喝紅酒般輕搖杯身,一邊聞香品味,一邊細細啜飲。「夢之香」這款酒對我來說,用這種方式品嘗一點都不奇怪。
看完了我的這次的參訪經驗,您是否也想實地造訪一趟會津若松的末廣酒造嘉永藏,品嘗這款受到消費者讚譽且榮獲金賞殊榮的「夢之香」美酒呢?
或許有機會遇見屬於你的夢幻酒香也不一定呢!