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이모지:어디서부터 시작됐을까?

| 스마트폰 , 일본어

‘이모지’는 우리가 소셜미디어나 카톡으로 메세지를 보낼 때 자주 이용하는 기호입니다. 글로는 전달할 수 없는 다양한 표정과 기분을 이모지로 대신 표현할 수 있습니다. 행복함을 나타내는 ;)부터 분노, 비꼼, 당황함, 귀여움과 이 이외에도 여러가지 기분을 표현할 수 있어요.

‘이모티콘’와 ‘이모지’는 동일하지만, 단지 그 이름이 다를 뿐입니다. ‘이모티콘’은 감정을 뜻하는 영어 ‘이모션’과 기호를 뜻하는 ‘아이콘’의 합성어이고, 일본 대형 통신회사 도코모와 협업한 ‘이모지’의 창시자인 쿠리타 시게타카 씨는 ‘이모션’과 일본어로 글자를 뜻하는 “지” (字)를 합성해 ‘이모지를’만들었습니다.

이 “지” (字)라는 어미는 어간의 특성을 나타냅니다. 예를들어, 한자는 일본어로 “칸지”라고 부르며, 숫자는 “수-지”라고 부릅니다. 즉, 이모지는 감정을 나타내는 글자를 말하지요.

이모지의 어원에 대한 또다른 가설이 있습니다. 일본어로 “모지”는 단어를 뜻합니다. 이모지의 ‘e’(일본어로 ‘에’로 읽음) 에 해당하는 부분은 일본어로 그림을 뜻하는 ‘에’와 음이 같아서, ‘이모지’(에모지)는 ‘그림 단어’라는 설이 있습니다.

어떤 이들이 ‘이모지’의 어원이 우연의 일치에 불과한다는 의견을 내고 있지만, ‘이모지’가 전세계에서 사랑받고 있다는 것은 부정할 수 없는 사실입니다. 하지만, 정작, 일본에서는 ‘이모지’보다, ‘카오모지’ (카오=얼굴, 모지=단어)라는 단어가 더 자주 쓰입니다.

어원이 어떠하든, 결국 이모지는 정보화 세상에 사는 우리들에게 감정을 더욱더 풍부하게 만들어 준다는데 그 의미가 있지 않나 싶습니다.

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