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日本自成一格的小天地「阿蘇九重國家公園」

| PR , 日本國家公園探索物語
日本自成一格的小天地「阿蘇九重國家公園」

從熊本縣或大分縣出發,不久就能抵達阿蘇九重國家公園。這裡是日本首批指定的國家公園之一,只要親臨一趟便能體會其無限魅力。

公園裡有一座活火山,大小在日本數一數二。深陷火山口也是世界級規模,而且裡頭還藏著一個與世隔絕的小天地。這個小小的天地裡有綠油油的草原,天然溫泉等自然風光。人類和大自然在此和平共處了數千年,今後亦然。

壯麗的大自然

你曾經窺探過活火山的火山口嗎?阿蘇九重國家公園是世上極少數可以讓遊客這麼做的景點。該火山口位於阿蘇火山主峰之一、九州最高峰的中岳山。中岳山雖然是座活火山,但隨時有工作人員監控,遊客可以在安全時期直視火山口湖。運氣好的話,還能看到湖水呈現迷人的翡翠綠。當火山口被濃霧籠罩時,遊客無法接近,卻能充分感受大自然的雄偉力量。

說到大自然,阿蘇火山的其他山峰皆位於阿蘇火山口裡,此火山口號稱世界最大,南北長25公里,東西寬18公里。火山口的山壁非常壯觀,為數千年火山運動所形成的巨型屏障。

火山口自成一個小天地,裡頭有綠油油的草原,包括一個面積785,000平方公尺、充滿田園風情的牧場「草千里」。草千里為人氣觀光景點,因遊客可以在馬背上享受田園風光,體驗當地居民千年如一的生活。

九重連山是國家公園裡的一系列壯觀山峰,廣受登山客喜愛。登高望遠,眺望四周山脈、隨風起伏的草原和四季野花,令人心曠神怡。

人與自然

證據顯示,人類已經在阿蘇九重國家公園生活了數千年。從流傳好幾世紀的傳統裡,就能看到人與自然間的永續平衡。

「火舞祭」(火振り神事)便是其一,且為春季必參加的活動。為了祈求豐收,工作人員先點燃茅草束,之後大力揮舞,吸睛的畫面和聲響讓黃昏更顯璀燦。

另一個跟作物收成有關的祭典是「恩田祭」(おんだ祭)。在祭典期間,一群女性用白布覆蓋全身,頭上頂著裝滿供品的華美方盒,緩慢走向神社。

圖:七月在阿蘇神社進行的「恩田祭」

阿蘇神社是日本最古老的神社之一,也是以上兩大祭典的主要舞台。然而,該神社於2016年的熊本地震中嚴重受損,為了恢復昔日輝煌,目前正在積極修復中。

「放火燒林」(野焼き),也就是每年小規模的焚燒田野,亦展現了自然與文明的長遠關係。放火燒林通常在二月底至三月初進行,目的是防止灌木、樹叢蔓生到青青草原上。此習俗與其他阿蘇九重地區的傳統一樣,已存在數百年。

國家公園裡的天然水與人之間的關係也相當密切。自然湧泉用於農耕且可飲用,豐沛溫泉則用於當地的澡堂與日式旅館。

美食與探險

阿蘇九重地區草原茂綠、水質鮮甜,因此食材多樣豐富,當地特產包括季節性蔬果、牛奶與頂級牛肉「赤牛」。赤牛群聚吃草的模樣在國家公園裡隨處可見。

許多店家、餐館以當地豐富的農產品為食材,推出各式原創料理,如飯糰、鹽漬牛肉、香腸,以及口感綿密的起司布丁。門前町商店街是通往阿蘇神社的主要通道,可在此嘗到許多美食。

圖:門前町商店街的店家販賣許多鄉土料理與當地產品

阿蘇九重國家公園自然滿溢,非常適合探險。這裡有多種戶外活動,讓遊客可以一邊觀賞風景,一邊享受運動的快感,如騎馬、騎自行車和參加自行車導覽。想飽覽火山風光的遊客可乘坐熱氣球,在離地40公尺的高空中俯瞰大地,或以飛行傘的方式在草原上空滑行。

阿蘇九重國家公園靠近熊本、大分市區,卻保有獨特的氛圍。從迷人的活火山到隨風起伏的草原,從新鮮食材到鄉土料理,從腎上腺素飆升的探險活動到放鬆身心的溫泉,它的小天地自成一個世界。

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