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닛코 단풍 명소 1부

| 단풍 , 닛코

닛코에서 단풍이 물드는 시기는 오쿠닛코 산 주변부터 닛코 미을과 계곡 아래까지 이르는 광범위한 지역에 걸쳐져 층층이 단풍 나무가 있어 다른 지역에 비해 긴 편이다. 단풍은 대게 10월 초 오쿠닛코의 가장 높은 곳부터 먼저 붉게 물들기 시작해서 11월 초에 닛코 마을에 단풍이 피기 전에 10월 중순에 이르러 츄젠지 호수, 10월 말 무렵에는 꼬불꼬불한 이로하자카 길목까지 알록달록 물든 단풍을 볼 수 있다. 닛코 마을엔 푸른 산록으로 뒤덮힌 채 아직 다채로운 단풍을 맞이하지 않지만, 오쿠닛코 지역은 가장 아름다운 단풍 절경을 감상할 수 있게끔 물들어 있어 꼭 가봐야 할 단풍 명소이다.

류즈 폭포(10월 초~ 10월 중순)

류즈 폭포(竜頭ノ滝)는 일본어로 "용의 머리 같은 폭포"라는 의미를 지닌다. 물이 떨어지는 모습에서 이름을 유래했다. 폭포는 쵸젠지 호수로 유입되는 물줄기로 갈라지기 전, 위치상으로 유카와 강 쪽에 있다. 류즈 폭포는 가을 단풍 시즌 내내 노랑, 빨강으로 물든 수많은 나무와 용이 불을 내뿜듯 한 형체의 폭포를 감상할 수 있다. 가려진 곳에 있기 때문에 류즈 폭포는 닛코에서 10월 초에 맨 처음 단풍 사냥에 떠나기 최적의 장소일 것이다. 폭포는 기념품과 음식을 파는 휴게소 뒤쪽에 작은 전망대에서 무료로 보이는 곳에 있다. 산책로를 따라 약 300m 정도 강의 상류를 걷다 보면 호수를 향해 돌진하는 인상적인 강물의 경치를 감상할 수 있을 것이다.

유모토 온천(10월 중순)

유모토(湯元, 한자 그대로 "뜨거운 물의 기원")는 오쿠닛코 뒷쪽과 닛코 국립 공원 부근에 있는 작은 온천이다. 이 마을은 유노코 호수(뜨거운 호수라는 의미) 바로 옆, 매력적인 곳에 있어 많은 온천과 료칸이 주를 이룬다. 마을의 북쪽은 온센지로 일반인에게도 개방한 작은 온천이 있는 사찰이 존재하는데 사찰 옆에 유노다이라 습지가 있어 지면에서 뜨거운 수증기가 올라와 온천물을 항상 따뜻하게 데워준다.

유모토 온천 마을의 단풍은 10월 초에 시작되어 10월 중순 무렵이면 사방이 붉게 물든다. 마을에 있는 온천에서 따뜻하게 목욕하면서 그림 같은 유노코 호수와 아름다운 폭포가 보여주는 절경을 감상할 수 있다.

유다키 폭포(10월 중순)

유다키 폭포는 오쿠닛코에 있는 3대 폭포 중 하나로 게곤 폭포, 류즈 폭포와 더불어 오쿠닛코의 3대 폭포로도 알려졌다. 일본 100대 명산 중 하나인 닛코 시라네 산기슭에 자리해, 유노코 호수의 남쪽 가장자리 경사면을 따라 흐르는 폭포로 높이 70m, 길이 110m, 폭 25m의 큰 규모를 가진다. 유다키 폭포의 물은 유명한 습지 센조가하라를 따라, 류즈 폭포를 지나 주젠지 호수, 게곤 폭포로 흐른다. 유다키 폭포 측면에 설치된 산책길을 이용하면 폭포의 3면을 감상할 수 있는데 폭포가 떨어지는 시작점, 용소, 옆면까지 유다키 폭포의 경치를 모두 볼 수 있다. 특히 용소 관람대에서는 폭포의 모습을 바로 눈앞에서 바라볼 수 있다. 철쭉과 진달래의 명소로 유명한 주변 경치도 놓치지 말아야 할 볼거리이다.