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探访承袭165年酿酒传统的“末广酒造”

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探访承袭165年酿酒传统的“末广酒造”

“无关乎品牌知名度,只希望能提供一套全新的选酒标准,让消费者能品尝纯正好喝的日本酒”。SAKE COMPETITION即是以此理念為基础所发起的日本酒竞赛活动。

这项活动今年已堂堂迈入第6届,2017年度共计有来自453个酿酒厂所推出的1,730款日本酒参赛。竞赛项目是以日本酒的种类区分,并由来自世界各国的评审委员进行评鉴。在2017年5月的评鉴结果中,福岛县表现亮眼,连续5年蝉联金赏殊荣,且得奖数為日本第一。

就在这当中,我看见福岛县会津若松市的末广酒造在纯米大吟酿的竞赛项目获得金赏的资料,于是便起程造访了末广酒造拥有165年酿酒传统的嘉永藏。

先来看看会津若松站,本站于1899年启用,其饶富历史的韵味令人印象深刻。
末广酒造的嘉永藏位于搭乘市内循环巴士约7分钟车程之处。
酒藏前也刚好就是巴士停靠站。
末广酒造不仅有传承超越一世纪的嘉永藏,且在离嘉永藏约10公里左右之处还有一座拥有现代化设备的工厂,但若要参观传统酿酒法和了解相关历史,再加上品酒试饮的话,只需造访嘉永藏即可。
(酒藏:指酒庄或酿酒厂之意)

周一上午稍晚的时段,前来酒藏参观的人潮络绎不绝。入口处悬挂着从古早以来酒藏一定会挂上的球形标记“酒林”。当新酒酿成时,酿酒人家便会以绿色的杉树叶做成杉叶球挂在门口,当叶片逐渐干枯转变成褐色时,代表酒已熟成,正值风味最佳的时期,因此酒林就被当成判断美酒是否已熟成的标示。

远从一世纪前开始,为了能听到人们在啜饮一口酒时,脱口说出“哦,好喝!”的赞叹句,嘉永藏的酿酒师傅们便一路同甘共苦投注心力酿酒,一代一代延续至今。
当我进入酒藏时,发现入口处摆放着酿酒桶…而在酒桶后方通往2楼的阶梯尽头,是从前酒藏主人起居用的房间,依旧完好如初的保留着,现在则是开放供访客参观用。

酒藏经理庄司先生为我解说酿酒的相关知识。
纯米大吟酿是…对了,就是我家外公时常会要我去买的那种酒。
这种酒只使用精碾过的米,而且是完全只用米来酿造的高级酒款。
所谓的大吟酿…这种酒也还是用米酿造而成,不过会再加入酒精成分以增添其丰富的味道,这也是一款高级酒。
我家外公虽是个普通人,但他说不论哪个地区的酒,只要是散发果香的纯米大吟酿就是极品,而且老是会买这种酒。
末广酒造所酿造的酒在SAKE COMPETITION 2017夺下纯米大吟酿项目的金赏,证明了是深受消费者所认同的好味道。

“日本酒是多以纯米酿成,然而最适合酿造日本酒的米若煮成米饭却未必是最好吃的”,对于此番说法我感到很讶异。同样的,“以饭香可口闻名的名品越光米来酿酒,也未必能酿出最好喝的酒”。
日本最适合用来酿造日本酒的米叫做山田锦,据说将米粒从糙米状态开始磨去外层,只保留35%精华的米心,这样的米是酿制大吟酿最佳的原料。
磨削米粒的技术也是非常特别的步骤,他们会将碾米时产生的米粉收集起来,作为制作年糕或土司的原料在市面上贩售。果然,一点都没有浪费材料呢!

这里是嘉永藏让酒发酵的地方。
指挥酿酒作业的最高技术师称之为杜氏,所有与酿酒有关的事物都由其一人做决定,包含打造出促进发酵最佳的环境。不同的酒所需的发醇时间也有差异,大约需20天到35天左右。

酒藏以前有像这样用木制酒桶酿酒的时期,这些相关展示也令人颇感兴趣。当时是用炉灶烧火来蒸煮精碾过的米,然后加入麴一起在酒桶内发酵的…

当酒在木桶中完全酿成时,就得将其取出,把木桶一一拆解,并仔细清洗干净,然后放在太阳下晒干,这些都是十分耗费人力的繁杂工作,酿酒师傅的精神肯定都倾注在这些美酒中。
也是因为如此,日本酒在当时才会这么昂贵吧…

现在来到2楼了。
从酒藏入口处所看到通往2楼的阶梯…上了阶梯后就是从前酒藏主人所居住的地方,虽然曾有过借着制造与贩卖昂贵的酒类而带给孩子们富裕生活的时期,然而主人为了让孩子们了解酒藏的酒是经由多么辛苦的过程才酿制而成,因此决定不论儿子还是女儿,一律都让他们在清一色为男性酿酒师傅的酒藏中一起工作。

这幅画描绘着好久远以前的酒藏情景。
原本以为和韩国的习俗一样,女性是被视为不洁的象征而须避开酒藏,因此酒藏内没有女性…
但比起这一点,据说他们认为酿酒的工作对女性来说过于繁重,且要是有1或2位帮忙做饭的女员工在的话,会让那些须寄宿数个月酿酒的男员工们引起纷争,因此酒藏一开始是不雇用女性员工的。
啊…
不禁让人想像,当时出生在酒藏人家的女儿,真是好命的像公主一样啊。

此外,嘉永藏内还保存着一些珍贵的老照片,有酒藏主人全家与世界知名学者,也就是印在日本千元纸钞上的那位野口英世博士一起合影的照片。

真的是在这个地方所拍下的照片…
野口博士不仅出身会津若松,和当时的酒藏主人颇有深交,因此三不五时便会往来探访。

参观结束,接着下去1楼试喝这里酿的酒。
酒藏经理庄司先生倒了好喝的酒让我试喝。

这些纯米酒是只有在这间酒藏才买得到的。

现场供应的嘉永藏日本酒,正是在这没有现代化设备的酒藏内所精酿出满溢真诚与用心的美酒。
即使像我这种不爱喝酒的人,浅尝一口这全然不同的芬芳,也会燃起我对日本酒的兴趣。
试喝过后发现也有让我感兴趣的酒款。

纯米大吟酿是香气很浓郁的酒款,其中这款名叫“梦之香”的酒,正如其名,如梦似幻的香气真是奇妙又芬芳。
一般我们讲到日本酒,通常都是用在韩国所说像烧酒杯的小杯子饮用,不过这款“梦之香”散发的浓郁香气,简直让人想说和他最搭的酒杯是红酒杯!
我是没办法喝太多酒,且过去都是藉由外子所买过众多日本酒的各种特殊香气小小品味一番,然而在我人生中,这可说是一款我想留在记忆中最特别的香气…
虽然是用米发酵酿制的酒,但与其说他是日本酒,倒不如当他是米制的红酒。将其缓缓倒入红酒杯中,像喝红酒般轻摇杯身,一边闻香品味,一边细细啜饮。“梦之香”这款酒对我来说,用这种方式品尝一点都不奇怪。看完了我的这次参访,您是否也想实地造访一趟会津若松的末广酒造嘉永藏,品尝这款受到消费者赞誉且荣获金赏殊荣的“梦之香”美酒呢?或许有机会遇见属于你的梦幻酒香也不一定呢!