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茶之味 | 抹茶还是煎茶?日本悠悠然生活中的茶滋味

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茶之味 | 抹茶还是煎茶?日本悠悠然生活中的茶滋味

提到日本茶,大家首先会联想到一抹青绿。日本的绿茶种类多样,各有名堂。看完这篇文章,你不仅可以轻松辨识抹茶,煎茶以及烘焙茶之间的区别,还能让你更轻松的享受夏日里的茶滋味。茶文化是日本文化中的一个重要组成部分。虽说并不是日本人生活的中心部分,但可说是潜移默化无处不在。在东西方的便利店和杂货店、自动贩卖机中,你都会在咖啡和苏打饮料并列的地方发现各种各样或凉或热的茶饮料。

在日本,上茶是一种礼仪。试想下,你坐下来准备开会,这时通常会有人主动给你端上一杯茶,即便没有问你是否需要,是否喜欢。同样的事情也会在你串门的时候发生,在传统的日式居住空间当中,房子里的起居室被称为「茶间」(日语为:茶の間),对普通家庭来说,喝茶是很要紧的事情,甚至是每个人人生中的必修课。沏好茶也是一种微妙的社交暗示,告诉客人差不多可以进屋了。

据说茶文化是在日本的奈良时代和平安时代(公元710-1185年),和佛学一道从中国传入日本。而有关日本茶饮的史书记述,最早见于出版于公元840年的「日本后记」。书中记载,在公元815年,日本高僧英中为嵯峨天皇呈上了茶饮。可见,历史悠久的茶文化在日本文化中的地位不可小觑。

在日本,茶被称为「茶」(Cha)或「お茶」(Ocha)。茶有不同种类,绿茶通常被称为「緑茶」(Ryokucha) ,偶尔也会被称为「日本茶 」(Nihoncha)。日本很多地方都有茶叶的种植园。日本三大茗茶分别指的就是,京都府宇治市的宇治茶,虽然现在的宇治茶在奈良、新贺和三重;静冈县的静冈茶;西埼玉县和东京西多摩地区的狭山茶。

绿茶树一年会生长数次,根据采茶时间和晒茶时间的不同,会产生不同品质的绿茶。

「煎茶」(Sencha)基本上是绿茶的同义词,也是日本绿茶的标准形式,煎茶通常是采摘的第一季和第二季茶,茶叶没有避光,所以口感微苦。而「番茶」(Bancha)这事采摘的第三季和第四季绿茶,品质较次。

「玉露」(Gyokuro)是采摘自第一季茶的极品绿茶,并且在采摘之前,要经过20到30天的避光处理,所以要比煎茶甜一些。

「碾茶」(Tencha),和玉露是同一种茶叶,不过要经过蒸煮和烘干,玉露的茶叶比较柔软,碾茶则不然,碾茶茶叶通常用来做抹茶。

而大家最为熟悉的「抹茶」(Matcha)即绿茶粉。虽然其他绿茶也能磨成粉,但是抹茶以其如玉般的绿色而显著不同,抹茶由绿茶叶研磨而来,保留了茶叶全部的养分,口感柔滑而浮沫,且没有后味。

抹茶在日本茶道仪式中被广泛使用,有时也被称为茶汤(茶の湯,读作Cha-No-Yu),现在你能发现抹茶制成的甜品遍布全日本,从冰淇淋到Kitkat巧克力饼干。

除了看起来是绿色的绿茶种类,还有烘焙茶(ほうじ茶,读作Hojicha),烘焙茶以绿茶叶,经木炭火烘焙而成,茶叶泛黄,口感较淡。还有用玄米颗粒做成的玄米茶(读作Genmaicha),玄米通常要经过烘焙并掺入番茶或煎茶。玄米茶在以前曾被视作穷人的茶,不过今天则非常流行,黄色的茶汤极易入口。

中国的乌龙茶(烏龍茶,读作Wulongcha)在日本也非常流行,乌龙茶呈棕黄色,由茶叶经长时间曝晒制成,此外,作为便利店中销量极好的固定茶品门类,可以说福建产乌龙茶在日本有着很深的群众基础。

水或热或凉,选择冲泡的对象或茶叶或茶粉,甚至还可以刻意调整控制茶的浓淡,往里面加进一些樱花瓣或薄荷叶点睛,有太多不同的方式品鉴日本茶了,为何不大胆尝试更多创意选项呢?