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【日本美食】走进「駅弁」的世界!来看看多元有趣的便当食文化

| 便当 , 深度日本

日本车站大多都有在贩卖「駅弁」(えきべん/Eki-ben),也就是列车便当,而且种类越来越丰富,尤其是各地方车站中的駅弁更突显了当地饮食文化,甚至在风土民情上也下足了功夫。那么駅弁究竟是什么呢?它的起源与发展又如何?根本笔者走进「駅弁」的世界,重新发现日本的内涵与深度。

什么是「駅弁」?

什么是「駅弁」?

「駅弁」中最常见的就是在车站内、月台上由经营駅弁店家陈列出售的便当(盒饭)。在新干线或部分的长途列车上,也会在车内贩售来自沿线经过的车站所贩卖的特色駅弁;甚至有些制作駅弁的厂商也接受电话、网络等的预约,提供送货到站的周到服务。近年随着日本国内外游客需求的增加,駅弁的种类更加丰富,不仅仅局限于单纯的饭菜组合上,特色有趣的便当更是层出不穷。

「駅弁」的起源

「駅弁」的起源

日本铁道最初开通是在明治5年(1872),駅弁可以确定是在这之后出现的,但是关于最早源于哪里却众说纷纭。其中最为有依据的是《宇都宫说》:相传一家名为「白木屋」的旅馆受日本铁道局所托,在明治18年(1885)7月16日开业的宇都宫站,贩售的饭团和小菜组合为最早的车站便当。正因此,源于《宇都宫说》中的駅弁发售日7月16日便成为了日本的「駅弁纪念日」。

「駅弁」销售低迷?

「駅弁」销售低迷?

在列车停车时,将站在月台上贩卖駅弁的人叫至车窗旁然后购买的形式是曾经的主流。但随着列车的进化,无法随意打开车窗的列车增多,这样的駅弁贩卖形式已然行不通。
列车的高速化、停车时间与移动时间的短缩、再加上便利店贩卖的低价便当、车站内饮食店多样化的竞争等因素,駅弁销售额的减少倾向随之而来,在駅弁领域撤退的业者也绝不少见。

「駅弁」与地域文化的结合

「駅弁」与地域文化的结合

在竞争不断增加的駅弁业界,商家们逐渐将焦点放在了其作为「お土産」(土特产)的竞争力上。不再拘泥于駅弁仅仅是作为旅途中填饱肚子的餐点,而是充分利用当地食物素材,结合各地方不同的饮食文化,开发出了各种充满地域特色的駅弁。不仅仅是车站,机场(与「駅弁」(えきべん)对应的是「空弁」(そらべん))、高速公路休息区、超市等駅弁的贩卖渠道也在逐年扩大。

结语

结语

现在日本的駅弁已经不再将目标放在车站,而转而向日本全国甚至世界传递著其特殊的魅力。虽然也有人提出这样的变化可能会削弱传统駅弁的真正意义,究竟是好是坏还无法定论。但可以肯定的是,駅弁以其凝聚了地方文化的特色在不断地向全日本乃至全世界发挥着自己的影响力:在保留传承了地域传统饮食文化的同时,还将日本的魅力传递给了世界。也许我们可以尽情期待駅弁将来的发展,以及駅弁文化将会带来的更大惊喜。