All About Japan

ตำนานความเป็นมาของแมวนำโชค 'มาเนกิ เนโกะ'

| งานฝีมือ , วัด และ ศาลเจ้า

มาเนกิ เนโกะ คือ แมวกวัก หรือแมวนำโชค ตุ๊กตาปั้นที่มีอยู่แทบทุกหนทุกแห่งในญี่ปุ่น อุ้งเท้าข้างหนึ่งของมันยกขึ้นเพื่อกวักให้ผู้คนที่ผ่านไปมาเข้าร้าน ชาวบ้านเชื่อว่าเหล่าแมวที่น่ารักเหล่านี้จะนำพาโชคดีมาให้ ดังนั้นจึงนำพวกมันไปวางไว้ตามหิ้งหรือด้านหน้าร้านค้า ร้านอาหาร เพื่อให้ธุรกิจประสบความสำเร็จ

ในปัจจุบันเราสามารถพบเห็น มาเนกิ เนโกะ ได้ตามร้านเฉพาะทางที่ต่างประเทศ เช่นเดียวกับร้านค้าในญี่ปุ่น แม้ว่าเรื่องราวความเป็นมาของมันจะถูกเล่าขานมาต่างๆนานา แต่ตำนานที่น่าเชื่อถือที่สุดคือตำนานที่เกี่ยวข้องกับวัด Goutokuji

เมื่อราวค.ศ. 1620 วัด Goutokuji เขต Setagaya ในบริเวณโตเกียว วัดแห่งนี้กำลังอยู่ในช่วงภาวะวิกฤติการณ์ทางการเงิน วันหนึ่งมีไดเมียว ชื่อ อีอิ นาโอทากะ (ซามูไรชั้นสูงที่เป็นเจ้าครองแคว้นๆหนึ่งจากจังหวัด Hikone) เดินทางผ่านวัดแห่งนี้หลังจากกลับจากการล่านก เขาเห็นแมวในวัดตัวหนึ่งโบกอุ้งเท้าเรียก เขาจึงตัดสินใจแวะเข้าไปพักผ่อนในวัด ทันใดนั้นเองฝนเริ่มโหมกระหน่ำ ประกอบกับเกิดฟ้าผ่าขึ้นอีกหลายครั้ง ทำให้เขารู้สึกประทับใจอย่างมากที่เขาสามารถหลบเลี่ยงไม่ต้องเจอกับพายุได้อย่างทันควัน หลังจากนั้นเขาจึงบริจาคเงินจำนวนมหาศาลให้แก่วัดๆนี้ และหลังจากที่วัดนี้บูรณปฏิสังขรณ์เสร็จก็กลายเป็นวัดคุ้มครองประจำตระกูลอีอิ ต่อมาจึงมีการปั้นรูปปั้น มาเนกิ เนโกะขนาดใหญ่มาตั้งในวัด รวมถึงมาเนกิ เนโกะขนาดจิ๋วที่เอาไว้ขายเป็นของฝากอีกด้วย

มาเนกิ เนโกะมีสองแบบคือ แบบที่ยกอุ้งเท้าซ้าย และแบบที่ยกอุ้งเท้าขวา ข้างใดข้างหนึ่ง เชื่อกันว่าหากยกข้างซ้ายจะเรียกลูกค้ามาให้ ส่วนยกข้างขวาจะเรียกเงินทอง โชคลาภเข้ามา

นอกจากนั้นยังมีมาเนกิ เนโกะที่ยกอุ้งเท้าขึ้นทั้งสองข้างอีกด้วย แต่เนื่องจากท่าทางดังกล่าวดูเหมือนการยกมือเพื่อยอมแพ้ จึงไม่เป็นที่นิยมมากนัก ไม่แน่ว่าแนวคิดที่ต้องการให้นำโชคทั้งเรื่องลูกค้าและเงินทองอาจจะดูโลภเกินไปสำหรับคนญี่ปุ่น โดยทั่วๆไปแล้วคนนิยมนำมาเนกิ เนโกะไปประดับบ้านและที่ทำงาน