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日本群马:和「SL群马 水上号」蒸汽火车一起,来一场复古之旅吧!

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日本群马:和「SL群马 水上号」蒸汽火车一起,来一场复古之旅吧!

随著科技进步,火车鸣笛声几乎已经消失在大家旅行生活中。为了带动日本的地方观光,日本不少的铁道公司在近10年开始修复退役多年的蒸汽火车,让曾经风光一时的蒸汽火车以新的面貌再度登场。日本的SL蒸气火车中的「SL」这两个英文字代表了「Steam Locomotive」﹐意思也是蒸汽火车头的意思。这次要向大家介绍的便是行走于群马县,来往上越线水上站至高崎站的「SL群马 水上号」。

蒸汽车头+翻新车厢:昭和的铁道时光

蒸汽车头+翻新车厢:昭和的铁道时光

SL水上号的车头从1947年开始运行,比笔者的父亲还要老,最后在1973年结束了它的铁道生涯。随着日本近年特色观光火车的热潮,许多SL火车(蒸汽机车)都再次被赋予生命,纵使蒸汽火车有许多限制,又经常需要维修,但铁道公司还是坚持为大家带来这些曾经服务著大众、改善了大众生活的“老头子”,因为他们就是最佳的说书人,为年轻一代诉说著历史。因此,在列车上不难发现很多都是一家大小前来,父亲为孩子介绍车厢的一事一物,也为孩子解释著蒸汽火车头的结构,坐一次SL群马 水上号就像是上了一堂生动的课。

水上号的车厢并不是原来的车厢,而是从其他退役的火车移植过来,经过翻新后将昔日昭和时代的车厢都完好保留下来。车厢内没有空调,只有暖气和天花的风扇,最令人意想不到,就是那些网织的行李架,这种行李架在昭和时代比较常见。除此以外,他们尽可能保留了车厢的结构,因此就算木造的座位有损坏,如果不构成危险,他们都会想办法去补救,务求将原本的座位保留下来,因此你会看到座位上、窗框和车厢的座位上,都带有历史的痕迹。

吃特色便当欣赏沿途山川风景

吃特色便当欣赏沿途山川风景

虽然这趟旅程只需要1个多小时便完成,在日本的火车上吃铁道便当,似乎也是铁道旅行的一部分。在高崎站上车前,看到了为了这台SL而设计出来的铁道便当,再加上便当盒可以当作伴手礼,根本没有拒绝的理由。

这个铁道便当盒是参照了SL群马 水上号的车头来设计,整个盒都用上沉实的黑色,盒盖上印上了代表这台火车的蒸汽车头编号「D51 498」,还附上了一双同款的漆黑筷子,上面也印有「D51 498」字样,且同样能反复使用。打开这个上州D51便当,便当中的米饭同样配合蒸汽车头的外观,使用了加入竹炭蒸煮的灰黑竹炭饭,加上虾、猪肉、笋块、鱼板和香菇等,颜色丰富且口味适中的配菜,不仅与漆黑的便当盒形成鲜明的对比,就算是冷着吃也美味。旅人若是赶不及在高崎站购买也不用担心,因为SL群马 水上号上也有销售,每份1080日元。

两个小时的旅程中,在涩川站可以中途下车,当地的店家会在月台上欢迎大家,这时便是购买当地土产和小吃的最佳机会。除了买伴手礼,铁道迷还会聚集在车头附近,等待捕抓蒸汽火车头喷出蒸汽的画面;当然旅人若是运气好卡到位的话,也有机会能看到车掌在控制室为列车添加煤炭的怀旧景象。

这次笔者很幸运,赶上在冬季的最后一班SL群马 水上号。冬天下雪时搭乘蒸汽火车,窗外的景色再加上车厢内的复古气氛,增添了一分浪漫的感觉。听铁道公司的职员说,蒸汽火车在下雪时行走,容易出现故障,特别是大雪的时候,因此大部份的蒸汽火车会在冬天下雪的时间停驶。看来想在大雪中体验搭乘蒸汽火车,可是需要一点运气的。

看过蒸汽火车头转向才算圆满

看过蒸汽火车头转向才算圆满

水上站位于群马县最北部的水上町,也是群马县内最大的町。到了水上站以后,千万别急着离开,出站后只要往车站后面一走,位置就在下车月台的附近,便能瞧见刚才坐的水上号的车头被驶到一个转向盘上。由于古老的蒸汽火车头只可前进无法回头,因此需要利用转向盘转动蒸汽火车头的方向,才能再度往回行驶,各位旅人记得预留一些时间,看看在今日上演的蒸汽火车头转向的罕见模样。

提醒大家,「SL群马 水上号」不易抢座,一来是在日本国内就抢手,二来是持JR东日本通票也能预订座位,加上这班蒸汽火车只有在旅游旺季、周末与假日行走,因此建议大家最好提早在网路上先购买火车证,以便预订座位。有关SL群马 水上号的蒸汽火车头的结构・班次资料与预约程序请参阅JR东日本官方网站:
https://www.jreast.co.jp/tc/joyful/slgunma.html

※注:为了防止新冠肺炎疫情扩大,「SL群马 水上」2020年6月30日前都在停运中。